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Exploración de la Web Un explorador de Web es un programa software que se utiliza para acceder a la World Wide Web (en inglés, literalmente la Red de Ámbito Mundial), la parte gráfica de Internet. El primer explorador, llamado NCSA Mosaic, fue creado en el Centro Nacional para Aplicaciones de Supercomputación (NCSA, por sus siglas en inglés) a principios de los años noventa. La interfaz basada en apuntar y hacer clic con el ratón, fácil de utilizar, facilitó que la Web se hiciera popular, aunque pocos podían imaginar la enorme expansión que pronto iba a sufrir.


PRUEBE ESTO...

Viaje hacia atrás en el tiempo para ver los exploradores de Web del siglo 20.

Los Dos Principales

Aunque hay disponibles en el mercado muchos exploradores diferentes, Microsoft Internet Explorer y Netscape Navigator son los dos más populares. Netscape (que ahora pertenece a AOL) y Microsoft han invertido tanto dinero en sus exploradores que la competencia no pudo seguirlos. La encarnizada lucha entre las dos compañías para dominar el mercado las ha llevado a mejorar contínuamente sus software. Las versiones 4.0 y posteriores de cualquiera de los dos exploradores son una excelente elección. (A propósito, los dos están basados en NCSA Mosaic.) Puede descargar gratuitamente Explorer y Navigator de los sitios de sus respectivas compañías. Si ya tiene un exploradores, puede probar el otro. También hay que hacer notar que hay ligeras diferencias entre las versiones para Windows y Macintosh.

Aunque es cierto que podrá navegar por los contenidos de su preferencia, es también fácil perderse en esta red electrónica. Ahí es donde su explorador puede serle realmente de ayuda. Los exploradores vienen repletos de todo tipo de funciones prácticas. Afortunadamente, sólo se necesitan unos minutos para aprender lo básico, y se puede dejar para más adelante la exploración de las funciones más avanzadas.

Dado que ambos, Explorer y Navigator, tienen más similitudes que diferencias, vamos a ocuparnos básicamente de las primeras. Para obtener la información más actualizada acerca de los exploradores, así como un tutorial completo, consulte el manual disponible en línea accesible por el menú Ayuda o visite los sitios Web de las respectivas compañías.

Estructura de un Explorador

Cuando arranca inicialmente su explorador de Web, generalmente haciendo doble clic en el correspondiente icono de su escritorio, aparecerá una pagina Web predefinida. Esta página es lo que se llama su página de inicio o página inicial. Con Netscape Navigator, por ejemplo, se le mostrará el NetCenter de Netscape u otra página seleccionada por su proveedor de servicios de Internet. Pero si lo desea, puede cambiar fácilmente su página de inicio. Aquí le indicamos cómo hacerlo.

  • La Barra de Herramientas

    Barra de Herramientas de Internet Explorer

    Barra de Herramientas de Netscape Navigator

    La fila de botones situada en la parte superior de su explorador de Web, conocida como la barra de herramientas, le ayudará a navegar por una Web llena de posibilidades, llevando la cuenta de donde ha estado. Debido a que las barras de herramientas de Navigator y Explorer son ligeramente distintas, vamos a empezar describiendo para qué sirven los botones que tienen en común.

    • El botón Atrás le lleva a la página que haya visitado justo antes de la actual.

    • use el botón Adelante para volver a la página en la que estaba justo antes.

    • Inicio le lleva a la página que haya elegido como página de inicio. (Si no ha elegido una, le llevará a la página de inicio por defecto, generalmente la del sitio Web de Microsoft o Netscape)

    • Recargar o Actualizar hacen justo eso, recargar o actualizar una página web. ¿Por qué puede querer hacer esto? Porque algunas veces ocurre que no han podido ser cargados todos los elementos de una página Web, porque se interrumpió la transferencia de un archivo. También porque cuando descarga una página web, los datos son almacenados en una caché, es decir, son almacenados temporalmente en la memoria del ordenador. La siguiente ocasión en que quiera acceder a esta página, el explorador de Web la cargará de la caché en vez de solicitarla al servidor web. Pero si una página web es modificada con frecuencia, como puede ser el caso de noticias, resultados deportivos o información financiera, este mecanismo hace que no obtenga la información más actual. Recargando la página se fuerza a que esta información sea actualizada desde el servidor web.

    • Imprimir le permite sacar una copia impresa de la página actualmente cargada en su explorador.

    • El botón Detener detiene la carga de la página en curso por parte del explorador.

    • Búsqueda le conecta a una lista de directorios de Internet y herramientas de búsqueda disponibles en los sitios web de Microsoft o Netscape.

    • Marcadores o Favoritos le permite conservar las direcciones de sitios Web que quiere volver a visitar. Una vez que agregue una URL de una página a su lista, puede regresar a esa página web simplemente haciendo clic en en vínculo correspondiente de la lista, en vez de tener que volver a teclear la dirección entera.

    Cuándo Utilizar el Botón Detener

    Hay una buena razón por la que se hace referencia a la Web como la World Wide Wait (juego de palabras, que significa la Espera de tamaño mundial, en inglés). Si no puede conectarse a un sitio, use el botón DETENER e inténtelo más tarde, especialmente si está tratando de acceder a un sitio muy frecuentado.

  • La Barra de Direcciones

    Juste debajo de la barra de herramientas, verá un cuadro de edición etiquetado como "Localización", "Ir a" o "Dirección". Es donde se teclea la dirección de un sitio Web que se quiere visitar. Una vez que lo haya introducido, pulse la tecla de Retorno o Intro para acceder al sitio, o haga clic en el botón "Ir" situado a la derecha del cuadro de edición de la dirección.

    Al hacer clic en el pequeño triángulo a la derecha del cuadro de edición de Dirección, accederá a una lista desplegable de los sitios web que ha visitado recientemente. Para volver a visitar uno de esos sitios, simplemente haga clic en su dirección.

  • La Barra de Menú

    La barra de menú, localizada en la parte superior de la ventana del explorador, ofrece una selección de funciones que se pueden utilizar con una página Web, como guardarla en el disco duro, o aumentar el tamaño del texto en una página. Muchas de las funciones disponibles corresponden a las de los botones de la barra de herramientas situada debajo, así que no intente aprenderlas todas ahora. Haga clic una vez en una palabra para desplegar el menú correspondiente, luego haga clic en la opción correspondiente a la función que quiera realizar.

  • El Indicador de Acceso

    Tanto Navigator como Explorer muestran una pequeña imagen en la esquina superior derecha del explorador. Cuando esta imagen está en movimiento, significa que su programa explorador, denominado el cliente, está accediendo a datos de una computadora remota, que se denomina el servidor. El servidor puede estar ubicado al otro lado de la ciudad o en otro continente. Su explorador descarga estos archivos remotos a su ordenador, y luego los presenta en su pantalla. La velocidad con la que se lleva a cabo este proceso depende de una serie de factores: la velocidad de su conexión, el tamaño de los archivos que se están descargando, cómo de ocupado esté el servidor, y el tráfico que haya en Internet.

  • La Barra de Estado

    Barra de estado

    En la parte inferior del explorador encontrará la barra de estado. En ella puede observar los progresos en las operaciones de descarga de las páginas Web, como por ejemplo la dirección del sitio con el que está contactando, si ya se ha conseguido comunicar con la computadora servidora, y el número y tamaño de los archivos a descargar.

  • La Barra de Desplazamiento

    La barra vertical a la derecha del explorador le permite desplazarse hacia abajo y hacia arriba en una página web. Para hacer esto, coloque el puntero del ratón sobre las flechitas de arriba o abajo y oprima el botón izquierdo del ratón. También se puede colocar el puntero en el control deslizante, mantener pulsado el botón izquierdo del ratón y arrastrar el control. Otra alternativa para moverse por una página larga es utilizar la rueda de desplazamiento con la que vienen equipados algunos ratones.

    Si una página web es demasiado ancha para caber entera en su pantalla, aparecerá una barra de desplazamiento horizontal en la parte inferior de la ventana de su explorador. Esta barra de desplazamiento funciona de la misma manera.

Algunos Trucos de los Exploradores

En la mayoría de los programas hay más de una manera de llevar a cabo una misma tarea. A continuación se presentan algunas otras funciones útiles para ayudarle a navegar:

Mientras salta de una página a otra, y de un sitio web a otro, su explorador va recordando dónde ha estado. En Navigator, seleccione Historial en la lista desplegable situada bajo el menú Communicator. En Internet Explorer, haga clic en el botón Historial de la barra de herramientas. Allí encontrará una lista de todas las páginas web que ha visitado durante un periodo específico de tiempo. Para volver a visitar una página, simplemente haga clic en su dirección.

Con Navigator, otra manera de desplazarse de unas páginas a otras es hacer clic en el botón derecho del ratón. Aparecerá un menú emergente y podrá escoger desplazarse hacia adelante o hacia atrás.


Acelerar las Descargas

Mientras que el texto se descarga a gran velocidad, las imágenes pueden realmente enlentecerlo todo. Existen dos formas de acelerar las cosas.

  • Como el texto aparece primero, después de que se haya cargado, haga clic en el botón Detener. Las imágenes no aparecerán, pero si quiere ver una imagen en concreto, haga clic con el botón derecho del ratón en el icono de esa imagen y luego seleccione Ver Imagen.

  • Puede ver sitios web en modalidad de sólo texto desactivando la función de carga automática de imágenes en el menú Opciones.

Un último consejo: Su explorador es su puerta de acceso a Internet. Tómese el tiempo de aprender sus características. A largo plazo esto le ahorrará muchas frustraciones.

Última actualización: 5 de Enero, 2004

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