Descargar Archivos: Formatos y Extensiones de Archivos

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Al descargar archivos de la Web, usted encontrará indudablemente muchos tipos diferentes de formatos de archivos electrónicos. La forma de identificar el tipo de archivo es mirando su extensión, que normalmente se expresa con un punto seguido por 2, 3, ó 4 letras (.xxx). ¿Por qué le debería importar? Usted necesita identificar el tipo de archivo para saber si funcionará en su computadora y si necesitará algún tipo especial de software para descomprimirlo, reproducirlo o verlo.

Muchos sitios tienen disponibles archivos tanto para los sistemas operativos Windows como Mac. Su explorador tiene la capacidad de identificar y mostrar algunos pero no todos ellos y todo el tiempo aparecen otros nuevos. Probablemente sólo necesite conocer los formatos de archivos de Internet más comunes, así que aquí le comentamos algo sobre ellos.

La mayoría de los archivos serán archivos de texto, gráficos o audio y video. Algunos pueden estar comprimidos, otros no. Los archivos comprimidos más comunes son los que tienen estas extensiones .ZIP, .SIT y .TAR. Estas extensiones representan formatos de compresión populares para PC, Macintosh y UNIX. Pueden ser archivos sencillos o grupos de archivos que han sido unidos todos juntos en un solo archivo. Un archivo puede contener video o gráficos y, a menudo, programas de software con documentación relacionada. Ocasionalmente, puede encontrar archivos con múltiples extensiones como .tar.gz, que normalmente significa que más de un tipo de software fue utilizado para recopilar y comprimir el archivo.

Los formatos de archivos de gráficos más comunes en la Web son aquellos con extensiones .jpg y .gif. El .jpg es la abreviatura de JPEG, un popular estándar de compresión para fotografías y otras imágenes. La extensión .gif viene de Graphics Interchange Format, un estándar desarrollado por CompuServe a finales de los años 80. Estos dos formatos gráficos son independientes de plataforma, lo que significa que puede utilizarlos en un PC, un Mac o una máquina UNIX siempre que tenga un visor para ellos.

Para vídeo, las extensiones populares son .AVI y .RAM para PC, .MPG (abreviatura de MPEG), que es independiente de plataforma, pero requiere su propio reproductor, y .MOV y .QT para películas QuickTime. QuickTime fue desarrollado inicialmente sólo para Macintosh, pero ahora se puede reproducir en Windows y UNIX también.

El formato de archivo de sonido más popular actualmente es .MP3, tanto para Mac como para PCs. Otros formatos de archivos incluyen .AIFF (para Mac); .AU para Mac y UNIX; .WAV para PC y .RA para Real Audio, un sistema propietario para distribuir y reproducir secuencias de audio en la Web.

Todos los formatos de archivos utilizados en Internet pueden ser divididos en dos tipos: Formato ASCII y formato binario. Los archivos ASCII son archivos de texto que se pueden ver con un editor de DOS o cualquier procesador de textos. Los archivos binarios contienen caracteres no ASCII. Si usted visualiza un archivo binario en su pantalla, verá un sinfín de símbolos extraños y caracteres.

A continuación tiene una guía de los formatos de archivo comunes en Internet.

Archivos de texto planos (ASCII)

.html/.htm
El lenguaje en el cual están escritos los documentos Web. Tipo de archivo: ASCII. Este tipo de archivo requiere un explorador Web, como el Netscape Navigator o el Internet Explorer para poder ser visto.

.txt
Un archivo de texto plano (ASCII). Tipo de archivo: ASCII. Estos archivos pueden ser vistos con un procesador de textos como el Microsoft Word o un simple editor de texto como el Simple Text o BBEdit para Mac. En un PC, usted puede usar el Bloc de Notas que viene con el sistema operativo Windows.

Documentos con formato

.doc
Un formato de PC común para archivos de textos formateados. Tipo de archivo: ASCII.
Aunque ocasionalmente usted pudiera encontrarse con archivos con esta extensión que no son documentos de texto, normalmente son documentos que fueron creados usando el Microsoft Word o el WordPerfect para Windows.

.pdf
Portable Document Format (formato de documento portable), un formato propietario desarrollado por Adobe Systems, Inc. que permite que los documentos formateados (incluyendo folletos u otros documentos que contengan diseño gráfico) sean transferidos por Internet, y que se visualicen de la misma manera en cualquier máquina. Tipo de archivo: Binario
Este tipo de archivo requiere el software Adobe Acrobat Reader para ver archivos, y puede ser descargado del sitio web de Adobe.

.ps
Un archivo PostScript. Tipo de archivo: ASCII. Aunque técnicamente es un archivo de texto plano, es esencialmente ilegible excepto por una impresora Postscript o con la ayuda de un visualizador “en pantalla” como el Ghostscript, el cual está disponible para Mac, Windows y UNIX.
Archivos comprimidos y codificados
.arc
Un antiguo e ineficiente formato para archivar y comprimir. Tipo de archivo: Binario.
Si necesita intercambiar archivos con un sistema operativo más antiguo o tiene archivos antiguos que leer en una máquina nueva, puede necesitar un programa ARC. El Stuffit Expander para Windows funcionará para PC (sitexxx.exe). Para Mac inténtelo con algo llamado ARCMac.

.arj
Un formato bastante común para máquinas MS-DOS, especialmente en Europa. Tipo de archivo: Binario.
Es bastante lento y en algunos casos puede ser más eficiente que los formatos más comunes como gzip, zip y Stuffit. puede usar el Stuffit Expander para Windows o WinZIP. En Mac, intente UnArjMac.

.bin
Un archivo binario codificado II de Mac. Tipo de archivo: Binario.
Este tipo de archivo requiere el Stuffit Expander para Mac. Puede descargar este tipo de archivo como MacBinary o Binary.

.exe
Un programa de DOS o Windows o un archivo auto-extraíble. Tipo de archivo: Binario.
Si es un archivo ejecutable (auto-extraíble), entonces usualmente puede ser iniciado haciendo doble clic sobre el icono en su escritorio. Ésta es la única manera de saber si es un archivo ejecutable.

.gz/gzip
El programa de compresión del GNU Project, utilizado más comúnmente para archivos de UNIX y PC. Tipo de archivo: Binario.
Para Mac, utilice el MacGZP. Existen varios descompresores de GZIP para Windows disponibles.

.hqx
Un formato de codificación común para Macintosh. Tipo de archivo: Binario
Un archivo con la extensión .hqx es un archivo binario de Macintosh que ha sido convertido en texto ASCII para así poder ser transferido de forma segura por Internet. Puede utilizar el Stuffit Expander para descodificarlo en un Mac, o BinHex4 (binhex4.bin) para crear y extraer archivos BinHex4. En Windows use BinHex13 (binhex13.zip) para descodificarlo.

.sit
Un archivo Macintosh que ha sido comprimido usando un programa llamado Stuffit. Tipo de archivo: Binario
Para descomprimir un archivo con una extensión .SIT necesita un programa llamado Stuffit Deluxe o puede usar el Stuffit Expander para Mac o Windows. Las tres versiones también pueden descomprimir otros formatos de archivo.

.sea
Un archivo que contiene otros archivos y que es auto-extraíble, para Macintosh. Tipo de archivo: Binario
Un archivo de archivos es usualmente una colección de archivos que han sido combinados en uno para facilitar su descarga. Debido a que el archivo es auto-extraíble, no necesita ninguna aplicación especial o utilidad para lanzarlo. Simplemente haga clic en el icono desde el escritorio de Macintosh para descomprimir y extraer los archivos.

.tar/.tar.gz/.tar.Z/.tgz
Un esquema de archivo de UNIX que también está disponible para los PCs. Tipo de archivo: Binario
Tar, que es la abreviatura de Tape Archive (archivo de cinta), puede archivar archivos pero no comprimirlos, así que los archivos .tar a menudo están comprimidos con gzip, razón por la cual usted puede encontrar ocasionalmente la extensión de archivo .tar.gz. Para descargar y usar archivos .tar en un Mac, use un programa llamado Tar. En Windows puede usar WinZIP para ver y extraer estos archivos.

.uu
Un archivo Uuencode. Tipo de archivo: Binario
El Uuencode permite que el usuario convierta datos binarios en texto para así poder ser enviados por correo electrónico. No se encuentra usualmente la extensión .uu, porque muchos programas de correo electrónico lo descodifican automáticamente de forma que es invisible para el usuario. Si su programa de correo no codifica en Uudecode los archivos, para hacerlo puede utilizar UU Undo para Mac y WinCode en Windows.

.Z
Un formato de compresión UNIX. Tipo de archivo: Binario
Puede utilizar WinZIP para descomprimir y visualizar archivos con esta extensión, o probar con el Stuffit Expander para Mac. También puede utilizar gzip para descomprimirlos, pero no para crear estos tipos de archivos.

.zip
Un estándar común de compresión para DOS y Windows que usa una utilidad de DOS llamada PKZIP. Tipo de archivo: Binario
Estos archivos pueden ser descomprimidos con WinZIP en un PC. Puede conseguir versiones para Windows 3.1 y Windows 95 (winzipXX.exe). También puede utilizar el Stuffit Expander para Mac o Windows.

Archivos de gráficos
.gif
El formato de gráficos más común en Internet, cuyas siglas significan Graphics Interchange Format (Formato de Intercambio de Gráficos). Tipo de archivo: Binario
Si su explorador no tiene un visualizador GIF integrado (la mayoría sí lo tienen), puede utilizar el Lview Pro (loviewpxx.zip) o el PolyView (polyvxxx.zip) para ver estas imágenes en un PC con Windows. En Mac, puede usarse una utilidad de uso compartido llamada GIF Converter para ver y modificar GIFs.

.jpg/jpeg/jfif
Un popular estándar de compresión usado para fotografías e imágenes fijas. Tipo de archivo: Binario
Los archivos JPEG pueden ser visualizados en cualquier plataformas siempre y cuando se tenga un visualizador JPEG. Puede visualizar archivos JPEG con la mayoría de los exploradores de Web. Para Mac, use el JPEGView, para PC, puede usar el Lview Pro o el PolyView.

.tiff
Un formato de imagen de alta resolución y de gran tamaño. Tipo de archivo: Binario
Utilice el JPEGView para Mac y el Lview o el PolyView para PC.

Todos estos formatos de gráficos antes mencionados pueden ser visualizados, creados o manipulados con facilidad con uno o más programas de software de gráficos comercialmente disponibles, como PhotoShop o DeBabelizer para Mac, y Photostyler o PhotoShop para Windows.

Archivos de sonido
.au/uLaw/MuLaw
El formato de sonido que más comúnmente se encuentra en la Web. Tipo de archivo: Binario
Los Macs necesitan Sound App para reproducir este tipo de archivo; los PCs pueden utilizar Waveform Hold and Modify (whamxxx.zip) que proporciona soporte para varios formatos, conversión entre ellos y funciones de edición de archivos.

.aiff
Otro formato de sonido bastante comúnmente encontrado en la Web. Tipo de archivo: Binario
A pesar de ser un formato Macintosh, también puede ser utilizado en otras plataformas. Requiere los mismos programas que .au para reproducirlo.

.mp3
El formato de archivo más popular en la Web para la distribución de música con calidad de CD. Un archivo de 1Mb equivale a aproximadamente un minuto de música. Tipo de archivo: Binario
Este tipo de archivo requiere un reproductor de MP3, disponible para Macintosh y Windows.

.ra
Un formato propietario de secuencia de audio llamado RealAudio. Tipo de archivo: Binario
Creado por RealNetworks, RealAudio le permite reproducir sonidos en tiempo real. Este tipo de archivo requiere el RealPlayer, disponible para Macintosh y Windows.

.wav
El formato de sonido nativo para Windows. Tipo de archivo: Binario
En Mac puede utilizar el Sound App para reproducir archivos .wav. Para PC, utilice Waveform Hold and Modify o Goldwave para reproducir estos archivos. También hay un buen programa llamado Win Play! (wplnyxx.zip) que reproducirá estos así como otros formatos populares.

Archivos de video
.avi
El formato de video estándar para Windows. Tipo de archivo: Binario
Estos archivos necesitan un reproductor AVI Video para Windows (aviprox.exe) o el Windows Media Player (Reproductor de Windows Media) de Microsoft.

.mov/.movie
El formato común para películas en QuickTime, la plataforma para películas nativa de Macintosh. Tipo de archivo: Binario
Puede utilizar diversas de aplicaciones para reproducir archivos .mov incluyendo el Sparkle o el MoviePlayer en Mac, y QuickTime para Windows.

.mpg/mpeg
Un formato estándar para “películas” en Internet, usando el esquema de compresión MPEG. Tipo de archivo: Binario
En Mac, use el Sparkle para reproducir archivos .mpg o para convertirlos en películas en QuickTime. Hay varios reproductores MPEG para Windows y un sitio MPEG FTP que tiene una gran colección de recursos de reproductores de MPEG para todas las plataformas (Mac, Windows y UNIX).

.qt
Otra extensión que indica una película en QuickTime. Tipo de archivo: Binario
Utilice la última versión de QuickTime para Mac.

.ram
Un formato popular de RealNetworks para secuencias de video. Tipo de archivo: Binario
Para ver estos archivos necesita RealPlayer, que puede descargarse de Real.com.



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Última actualización: 5 de Enero, 2004

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