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Plug-insAunque usted sea nuevo en la Red, quizás ha escuchado sobre multimedia en la Web, escuchar sonidos, ver animaciones y videos, y hasta jugar en espacio tridimensional. La vida en línea puede ser una experiencia mucho más rica cuando usted no está restringido sólo a letras y fotos. El sonido y el movimiento pueden hacer parecer que la información cobra vida.

Para experimentar con multimedia en línea, usted debería disponer de una computadora con una tarjeta de audio y video. Después lo que necesita son piezas de software llamados plug-ins. Un plug-in amplía las capacidades de su navegador Web, como el Netscape o el Microsoft Explorer, transformando su computadora en un radio o en una televisión.

Primero, necesitamos explicar un par de términos. El término "plug-in" se usa de dos maneras en la Internet. La definición técnica de un plug-in es una pequeña pieza adicional de software que se ajusta al estándar del Netscape Navigator. No obstante, otros navegadores, incluyendo el Internet Explorer 3.0, soportan muchos plug-ins de Netscape. Pero realmente el Explorer usa un estándar de software diferente, llamado control Actives, en lugar de plug-ins. Sólo para embrollar más la vida, existen plug-ins para el Navigator que permiten ejecutar algunos controles Activos.

Así que ¿cómo manejar este desorden? La respuesta depende de su navegador. Les explicaremos el Navigator 3.0 y el Explorer 3.0. Las primeras versiones de estos programas no tienen las mismas características. Otros navegadores generalmente soportarán estándares tanto del Navigator como del Explorer.

Para usuarios de Netscape Navigator

Primero, usted debe tener un directorio o carpeta en su computadora para descargar archivos de la Red y poner nuevas carpetas en ésta. Sugerimos usar el directorio C:\Temp. Probablemente usted ya tenga uno. Después, simplemente cerciórese de eliminar regularmente los archivos y carpetas, la carpeta puede llegar a ser muy grande. Una vez que ha instalado el plug-in, usted puede eliminar fácilmente los archivos de instalación descargados.

Los plug-ins del Navigator tienen que ser descargados e instalados. Si usted visita una página Web que contenga un archivo que requiera de un plug-in que usted no tiene, usualmente recibirá un mensaje preguntando si quiere obtener el plug-in.

Alerta de Plugin

Si la página está configurada correctamente, y muchas no lo están, pulsando sobre el botón "Obtener plug-in" le llevará a la página del fabricante del plug-in donde usted puede descargar el plug-in. También, puede ir directamente a la página principal del fabricante del plug-in y encontrar su página de descarga allí.

Todos los plug-ins del Navigator necesitan ser instalados. Usted puede usar el siguiente procedimiento para descargar e instalar un plug-in.

  • Descargue el archivo del plug-in en un directorio temporal que esté vacío
  • Cierre todas las aplicaciones que estén ejecutándose en su computadora
  • Haga doble clic en el archivo para instalarlo
La mayoría de las veces la instalación será automática. Ocasionalmente, usted llegará a un archivo descargado que necesita ser descomprimido antes de la instalación. Si un doble clic produce una ventana del MS-DOS o añade más archivos en la carpeta, usted debe buscar un archivo install.exe o un setup.exe y hacer doble clic sobre él.

Para los usuarios del Microsoft Explorer

Microsoft diseñó el ActiveX de manera que se instalen controles automáticamente cuando usted llegue a una página que contiene un archivo que necesite un control ActiveX. Para los controles configurados de esta manera, le podría aparecer un mensaje diciéndole que un controlador está a punto de ser instalado.

Muchos controles de multimedia aún necesitan ser obtenidos desde el fabricante, pero se instalan automáticamente. El shockwave es un buen ejemplo de esto. Todo lo que usted necesita es visitar al sitio de Macromedia con el Explorer y hacer clic en el enlace para instalar el control ActiveX. El resto sucede automáticamente. La próxima vez que vaya a un sitio con "Shock", el control del Shockwave carga y reproduce la película.

Como hemos dicho, algunos plug-ins del Navigator están diseñados para operar con el Explorer usando el mismo procedimiento que describimos arriba para los usuarios del Navigator.

Adquiera su plug-in ahora

Muchos plug-ins y controles pueden ser descargados gratuitamente de la Internet, aunque no todos funcionarán con el mismo sistema. De hecho, algunos de ellos sólo funcionan con Windows 95 o un sistema operativo más avanzado. Para que usted empiece, aquí están unos cuantos de los más populares:

Logo de Shockwave Anímese y sea interactivo con Shockwave, uno de los plug-ins más útiles en la Red. En el sitio Web de Macromedia usted encontrará muchos sitios emocionantes para ver que le darán un "shock".

Flash es otro plug-in popular de Macromedia. Éste convierte su computadora en una máquina de animación interactiva. Después de que lo descargue, visite el Sito del Día de Flash.

Logo de RealNetworks Convierta su computadora en una radio o televisión con el RealPlayer. Usted debe tener un módem a 28.8 o más alto. Una vez que instale el RealPlayer, puede escuchar el último noticiero de la National Public Radio (en inglés), CNN y cientos de otros sitios.

VDO Live player VDO Live ofrece audio y video en tiempo real. Con un módem a 28.8 usted puede obtener imagen que se ejecuta de 10 a 15 cuadros por segundo. En comparación, el video en su set televisor se ejecuta a 30 cuadros por segundo

De Apple Computer nos llega el QuickTime, un plug-in que reproduce video clips. Usted puede ver cortes de películas y otras multimedias con este útil programa.

Por si acaso estos no son suficientes, usted puede encontrar una lista de plug-ins del Navigator y controles ActiveX en Browser Watch (en inglés). Vea la ActiveX Arena o la Plug-in Plaza. Se sorprenderá con la variedad de adiciones que encontrará.

Última actualización: 2.5.00

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